פרופסור יעקב רז

פרופסור יעקב רז

נולד בשנת 1954 בתל אביב, הוא חוקר תרבות יפן והמזרח הרחוק וכיהן כראש החוג ללימודי מזרח אסיה באוניברסיטת תל אביב, כיום מרצה בנושאי בודהיזם, זן בודהיזם ותרבות יפן. יעקב רז למד תיאטרון באוניברסיטת תל אביב ועשה דוקטורט ב1977 באוניברסיטת “וואסדה” (דוקטורט משותף עם אוניברסיטת תל אביב ) בטוקיו על יחסי הגומלין בין הקהל לשחקן בתיאטרון היפני המסורתי. שהה שנים ארוכות בארצות המזרח וחקר את תרבותן. פרסם ספרים ומאמרים רבים על אסתטיקה יפנית, זן-בודהיזם, תיאטרון ושירה יפניים, מלחמת התרבות ארצות הברית-יפן ועל תת-תרבויות ביפן. הוא מהחוקרים הבודדים בעולם שחקרו את היאקוזה תוך כדי היכרות אישית עם חבריה וראשיה ושהייה ארוכה במחיצתם. מחקרו פורסם מאמרים וברומאן ” אחי היאקוזה”. שהה כנזיר במנזר זן בודהיזם במהלכה של תקופה ממושכת. בננובמבר 2006 הוענק ליעקב רז אות מטעם קיסר יפן-מסדר השמש העולה על פעילותו רבת השנים למן קידום תרבות יפן. כסופר ומתרגם, רז פרסם ספרים ומאמרים בנושאים הללו בעברית, אנגלית ויפנית. רז מלמד מדיטציית זן- בודהיזם. הוא יסד יחד עם הפסיכולוג נחי אלון את המכון לפסיכודהרמה שהקימו בשנת 2002, המרכז ללימוד תורת הנפש הבודהיסטית הפועל לטיפוח והפצה של הבודהיזם כחלק מהיומיום המקצועי , מערכתי, פוליטי ואישי בעולם המודרני. רז פועל כקואצ’ר בארגונים שונים בארץ ובחו”ל. רז פעיל שלום וותיק, מקדם רב, משמש כיו”ר עמותת מארג לקידום החינוך והרב-תרבותיות היוצר דיאלוג בין יהודים